Congress-Cake

A while ago I added a new book to my collection of historical cook books, a book with recipes for baking and confectionary from 1910. The book includes all kinds of recipes from simple cakes to beautifully decorated pastry, from savory pies to homemade candy.

Yesterday I tried a recipe named “Kongress-Torte”. If you search for that name today, you’ll most likely find the Wiener Kongresstorte, which seems to be a shortcrust pie filled with walnuts and caramel. This cake is completely different, it is an almond sponge cage filled and glazed with two kinds of jam. Unfortunately the sponge didn’t rise as much as I had hoped, so my cake looked more like a stack of pancakes.

20170826_143426

You need:

Mix

160g butter
160g sugar
80g ground white almonds
some lemon zest
6 egg yolks

until they make a frothy dough. Gently add

6 beaten egg whites
160g flour

From this dough, bake four sponge-cake bases in a hot oven [in 1910 you didn’t have temperature control as we have today, I went with 180°C]. [I made only two and planned to cut them in half, but the second one was so flat I couldn’t cut it at all, so I ended up with just three layers instead of four]

Spread red currant jam on three of the layers and stack, the one without jam on top. Cover the complete cake with apricot jam and sprinkle with peeled, chopped, roasted almonds on top. Add jelly leaves around the edge [I used red wine gums].

20170826_221010

How I liked it? It was ok, it is just sponge with jelly. As the sponge wasn’t good (because it didn’t rise) it looked and tasted like pancakes with jam, it was just very stuffing and very sweet. Not a recipe I would do every week, but I like the idea of a quick, filled cake and can imagine very well with fluffy sponge and less sweet jam like orange jam.

The book doesn’t say how to make the jelly leaves. I found a recipe online, cooking store bought jam with a little jam sugar, spreading it on baking paper (in a baking tin, you don’t want boiling sugar dripping from the counter) and using cookie cutters when it is firm enough. I really wanted to try that yesterday, too. Unfortunately I had a little emergency and had an unplanned visit at the hospital (cat bite, didn’t want to wait until Monday as they can get very bad very quickly), so I went with the wine gums instead. They don’t blend in too well with the flavor and really are just decorative.

20170827_172219

Vor einer kleinen Weile gab es wieder Zuwachs im Lager der historischen Kochbücher, ein Konditorei-Backbuch von 1910. Von Grundrezepten für Teige, Füllungen etc. über komplexe und verzierte Torten bis hin zu Pasteten, Eisbomben und Konfekt ist alles dabei.

Gestern versuchte ich mich an der “Kongress-Torte”. Warum sie so heisst, erschliesst sich mir nicht ganz, wenn man online sucht, findet man eine “Wiener Kongresstorte”, die ist aber ein mit Walnuss und Karamell gefüllter Mürbeteig (sieht aus wie Bündner Nusstorte und dürfte auch ähnlich schmecken). Diese Kongresstorte soll jedoch Biskuit mit Marmeladenfüllung sein, also doch etwas ganz anderes.

20170827_172442

1910 gab es keine mit Thermostat geregelten Backöfen, sondern noch Holzherde, ich habe “heiss backen” für mich mit 180°C übersetzt. Ich hatte keine Zeit, vier Kuchen zu backen (habe nur eine Backform pro Grösse), weshalb ich zwei backen und in der Mitte durchschneiden wollte. Da mein Biskuit  nicht hochgegangen ist,  konnte ich einen Boden jedoch nicht teilen, so wurden es nur drei Lagen [Kleiner Tipp zum Kuchen teilen: Schneidet mit einem scharfen Messer dort, wo ihr den Boden teilen wollt, ringsherum den Kuchen ein, aber nur ein paar Millimeter tief. Dann  legt ihr einen Bindfaden in diesen Spalt um den Kuchen herum und zieht an den Enden, so dass der Bindfaden euch den Teig zerteilt]. Am Ende sah er nicht nur aus wie ein Stapel Pfannkuchen, er schmeckte auch so., durch die ganze Marmelade war er unglaublich süss. und durch den platten Biskuit sehr pappig. Mit richtigem Biscuit und weniger süsser Marmelade könnte ich ihn mir aber vorstellen, dann ist es ein vergleichsweise schneller Kuchen, der durch die Füllung ein gewisses Etwas bekommt.

20170826_143439

Das Buch schweigt sich darüber aus, wie man Geléeblättchen macht, also habe ich im Internet etwas gesucht.  Dort fand ich die Idee, Marmelade mit etwas Gelierzucker aufzukochen und recht flach in eine Backform mit Backpapier zu giessen, sobald die Schicht ausreichend fest ist, kann man sie dann mit kleinen Ausstechförmchen bearbeiten. Das war auch eigentlich mein Plan, wurde  dann aber durch einen kleinen Notfall vereitelt (Katzenbiss, da sich die richtig übel entzünden können und man damit sofort zum Arzt muss, ging ich zum Notdienst im Krankenhaus, das brachte meinen Zeitplan natürlich etwas durcheinander.), letztendlich habe ich dann Weingummis genommen. Geschmacklich passt das nicht wirklich, es ist wohl wirklich reine Dekoration.

Viel Spass beim Nachbacken, hoffe euch gelingt die Torte besser.

Have fun baking, love

ette

Bibliography:
Karl Kalbe: Neues illustriertes Konditorei-Rezeptbuch, Verlag von Arnold Bopp, Zürich und Leipzig 1910 (3.bedeutend erweiterte Auflage).

4 thoughts on “Congress-Cake

  1. Fun! I recently made an almond ginger cake from Vincent Price’s cookbook, which is from the 60s. It’s interesting to see how much ingredients and tastes have changed in such a short period of time.

    1. Yes, some Vintage recipes sound (and taste) weird. But on the other hand there are so many fabulous recipes that time forgot! I have a late 19th century cook book and the number of recipes it includes just to make potatoes is amazing. I had never heard that Vincent Price wrote cook books, I only have the classic Betty Crocker book, but apart from that only European recipe books (ok, and the vegan take on Betty Crocker, but that is not Vintage 🙂 )

    1. Thank you, it was, but also very very sweet and not that special that I am tempted to try it again before I have tried some other recipes from the book, only maybe the variant with the less sweet jam, this is really something I am curious to try.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *